Τρίτη, 31 Αυγούστου 2010

έκρηξη στην καρδιά του γαλαξία Μ87

Επισημάνθηκε μια σπάνια περίπτωση ‘έκρηξης’ από δέσμες σωματιδίων που έλαβε χώρα στον γαλαξία M87, ο οποίος βρίσκεται στο κέντρο του σμήνους της Παρθένου, που περιέχει χιλιάδες γαλαξίες.
heart_galactic_M87Μια έκρηξη με μια εκτυφλωτική εμφάνιση χρωμάτων και λάμψεων φαίνεται σε αυτή την εικόνα, που δείχνει ένα γαλαξιακό «υπερ-ηφαίστειο» καθώς εκρήγνυται κάπου 50 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη. Η σύνθετη εικόνα δείχνει τα διάφορα μέρη της έκρηξης, όπως κύματα κλονισμού και η υπερμεγέθης μαύρη τρύπα στο κέντρο του γαλαξία
Το γεγονός επισημάνθηκε από τους αστρονόμους που ανέλυσαν εικόνες του Παρατηρητηρίου Chandra των ακτίνων Χ  και ενός γιγαντιαίου χερσαίου ραδιοφωνικού δικτύου, το Very Large Array (VLA), που βρίσκεται στο Νέο Μεξικό.
Ο γαλαξίας M87 είναι γεμάτος με καυτό αέριο λάμπει στις ακτίνες-Χ – που παρουσιάζονται εδώ με μπλε χρώμα – όπως τον είδε το Chandra.
Καθώς αυτό το αέριο ψύχεται, μπορεί να πέφτει προς το κέντρο του γαλαξία, όπου θα πρέπει να συνεχίσει να ψύχεται ακόμη ταχύτερα και να δημιουργεί νέα άστρα.
Ωστόσο, ραδιο-παρατηρήσεις με το VLA (σε κόκκινο και πορτοκαλί χρώμα) δείχνουν ότι πίδακες πολύ ενεργητικών σωματιδίων που παράγονται από μια μαύρη τρύπα στον M87  διακόπτουν αυτή την διαδικασία της δημιουργίας νέων άστρων.
Δηλαδή η μαύρη τρύπα που βρίσκεται στο κέντρο του Μ87 εκτόξευσε γιγαντιαίες πίδακες σωματιδίων, οι οποίες αφενός απομάκρυναν τα αέρια και την κοσμική ύλη από το εσωτερικό του γαλαξία, αφετέρου αύξησαν τη θερμοκρασία τους. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η «έκρηξη» της μαύρης τρύπας εμπόδισε τη δημιουργία εκατοντάδων εκατομμυρίων νέων άστρων.
Οι επιστήμονες της NASA λένε ότι η έκρηξη στον M87 είναι πολύ παρόμοια με εκείνη του ηφαιστείου Eyjafjallajökull (Εϊγια-φγιαλα-γιοεκούλ) στην Ισλανδία που έγινε στις αρχές του τρέχοντος έτους. Κατά τη διάρκεια της έκρηξης Eyjafjallajökull θύλακες καυτών αερίων ανατινάχθηκαν μέσα από την επιφάνεια της λάβας, δημιουργώντας κύματα κλονισμού.
Πηγή:The Telegraph

Πέμπτη, 26 Αυγούστου 2010

Ανιχνευτής αντιύλης θα εκτοξευτεί με την τελευταία πτήση διαστημικού λεωφορείου


O AMS θα μεταφερθεί αεροπορικώς από τη Γενεύη στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ
O AMS θα μεταφερθεί αεροπορικώς από τη Γενεύη στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ(Φωτογραφία:  Associated Press )
Έτοιμο να αναλάβει δράση είναι το Άλφα Μαγνητικό Φασματόμετρο, ένας ανιχνευτής αντιύλης που κατασκευάστηκε στο CERN και κόστισε 2 δισεκατομμύρια δολάρια. Το γιγάντιο όργανο μεταφέρεται στις ΗΠΑ για να εκτοξευτεί το Φεβρουάριο του 2011 με την τελευταία αποστολή στην καριέρα των διαστημικών λεωφορείων. Γενεύη, Ελβετία

Η πολεμική αεροπορία των ΗΠΑ φορτώνει τον AMS σε αεροπλάνο C-5 Galaxy που αναχωρεί την Πέμπτη από τη Γενεύη για το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα.

Ο ανιχνευτής, βάρους 8,5 τόνων, θα εγκατασταθεί στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό όπου θα παραμείνει σε λειτουργία για 20 χρόνια.

Είναι σχεδιασμένος να συλλέγει στοιχεία για την αντιύλη και την μυστηριώδη σκοτεινή ύλη, ένα υλικό άγνωστης σύστασης που αντιστοιχεί στο ένα τέταρτο της συνολικής υλοενέργειας του Σύμπαντος.

«Αντι-Σύμπαν»

Σε συνδυασμό με άλλα πειράματα που πραγματοποιούνται στο CERN (Ευρωπαϊκός Οργανισμός Πυρηνικής Έρευνας), o AMS ίσως προσφέρει απάντηση στο μεγάλο μυστήριο της χαμένης αντιύλης.

Η Μεγάλη Έκρηξη πιστεύεται ότι θα έπρεπε να είχε δημιουργήσει ίσες ποσότητες ύλης και αντιύλης, περιέργως όμως η αντιύλη είναι άφαντη στο σημερινό Σύμπαν -παράγεται μόνο στο εργαστήριο σε απειροελάχιστες ποσότητες.

Υπάρχουν διάφορες θεωρίες που θα εξηγούσαν αυτή την έλλειψη, ωστόσο δεν μπορεί να αποκλειστεί το θεωρητικό ενδεχόμενο να υπάρχουν στο Σύμπαν σώματα από αντιύλη που δεν έχουν γίνει μέχρι σήμερα αντιληπτά.

Μιλώντας σε συνέντευξη Τύπου ενόψει της αναχώρησης του AMS από τη Γενεύη, ο νομπελίστας Αμερικανός Φυσικός Σάμιουελ Τινγκ εκτίμησε ότι τέτοια σώματα μπορεί όντως να υπάρχουν.

Δήλωσε μάλιστα (λίγο προκλητικά ίσως) ότι δεν αποκλείεται να υπάρχει ένας ολόκληρος αθέατος κόσμος φτιαγμένος από αντιύλη: «Αν υπάρχει ένα αντι-Σύμπαν, ίσως εκεί έξω πέρα από την άκρη του Σύμπαντός μας, ο διαστημικός ανιχνευτής ίσως μας δώσει ενδείξεις για την ύπαρξή του» είπε.

Οι περισσότεροι επιστήμονες πιστεύουν πάντως ότι σώματα από αντιύλη δεν υπάρχουν: Αν υπήρχαν, θα συναντούσαν περιστασιακά σώματα από κανονική ύλη και θα εξολόθρευαν το ένα το άλλο, εκμπέμποντας ακτινοβολία που θα ήταν δύσκολο να διαφύγει από την προσοχή των αστρονόμων.
Newsroom ΔΟΛ, με πληροφορίες από Associated Press